Canon AE-1 ilk olarak 1976’da tanıtıldı. Tanıtıldıktan kısa bir süre sonra tüm dünyada popüler olmayı başarmış ve milyonlarca satmıştır. Canon otomatikleşmiş üretim, mikro işlemci ve metalize plastik bir üst panel ile maliyetini de oldukça düşük tutmayı başardı. Böylelikle piyasadaki ilk TTL otomatik pozlama SLR makinelerden biri oldu.